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Revisión a los planes de emergencia

por Mildred Rivera Marrero / El Nuevo Día el día 11/03/2015 16:50 |
Mildred Rivera Marrero / El Nuevo Día mrivera1@elnuevodia.com Sección Vivir a Plenitud, pag 44-45 Domingo, 22 de febrero de 2015

Personal de Salud orienta a las agencias para asegurar que atienden bien a grupos vulnerables

¿Qué tienen que hacer las agencias para atender adecuadamente las necesidades de adultos mayores, personas con problemas de movilidad o de salud durante una emergencia?

Aunque las agencias y organizaciones no gubernamentales tienen planes de emergencias, hay que asegurarse de que incluyan las necesidades de las poblaciones vulnerables y con necesidades funcionales de acceso. Así, al enfrentar un desastre natural o emergencia no hay que improvisar pues ya se tienen los planes y las guías a seguir. Por la importancia de que esos planes de emergencias sean adecuados para estas poblaciones, la Oficina de Preparación, Coordinación y Respuesta en Salud Pública del Departamento de Salud, ha comenzado a ofrecer talleres a las entidades concernidas. El próximo martes, por ejemplo, orientará a la Compañía de Turismo. El trabajo es parte de una propuesta otorgada hasta el 2016 por el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) que requiere que se identifiquen las poblaciones con necesidades especiales y que se oriente a entidades públicas y no gubernamentales, explicó la epidemióloga ambiental Judith Torres Kilgore.

La funcionaria dijo que es importante advertir que durante una emergencia todas las leyes que protegen los derechos de las personas con impedimentos se mantienen en vigor, por lo cual hay que recordar su derecho a decidir si quieren recibir ayuda y hasta qué punto la aceptarán.

Como parte del proyecto Preparación para Emergencias en Salud Pública se identificaron las cinco amenazas que con mayor probabilidad afectarían a la Isla y que requerirían activar los planes de emergencia. Estas son: huracán, deslizamiento de terreno, terremoto, inundación y pandemia (epidemia a nivel mundial). También se agregó una sexta, la ocurrencia de un tsumani.

Las personas más vulnerables quedaron identificadas como aquellas que tienen problemas para hacer las actividades del quehacer diario, grupo en el que hay muchos adultos mayores. Asimismo, están las personas mayores de 62 años, los niños, las personas con incapacidades físicas, con problemas de salud mental, geográficamente aisladas (entre las cuales se ubicaron los residentes de Vieques y Culebra) las que están culturalmente aisladas (personas con estatus migratorio irregular, quienes podrían evitar ir al médico durante un desastre y poner su salud en riesgo), las personas con barreras de lenguaje (como los turistas o extranjeros residentes aquí que no hablan español o inglés).

¿Qué debe incluir un buen plan?

Tiene que tener medios para comunicar información que sean accesibles y en formatos alternos (como puede ser el braille), estrategias adecuadas de desalojo y albergue y un plan para continuar con el cuidado de salud, una vez termine la emergencia. Una de las cosas que tiene que considerar un buen plan de emergencias que tiene que tener estrategias para antes y después de los desastres.

Tienen que considerar, por ejemplo, qué medicamentos, alimentos y atención médica necesita una persona que tiene diabetes y que hay que trasladar a un refugio; o una persona que se da diálisis cada dos o tres días; una persona que necesita permanentemente una máquina de oxígeno. Cuál es el vehículo que se necesita para trasladar a una persona que depende de una silla de ruedas. Cómo tendrán acceso a medicamentos, alimentos y equipo de movilidad o equipo asistivo para ciegos o personas con impedimento auditivo.

Asimismo, es importante que los refugios tengan las comodidades básicas para quienes los utilicen y que las familias no sean separadas, en la medida de lo posible. Torres destacó como un dato que muchas veces no se considera cómo tratar a personas ciegas que tienen la asistencia de un animal de servicio, el cual no se puede separar de su dueño, ni tocar, alimentar o darles órdenes.

La funcionaria destacó la importancia de que las personas desarrollen planes de emergencia en sus casas, con los cuales anticipen a quién llamarán en caso de una emergencia, dónde estarán sus documentos y lista con médicos y medicamentos.

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