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Primer taller de orientación y movilidad para ciegos utilizando navegación por GPS y semáforos accesibles

por Jeffrey Colón el día 24/02/2016 13:56 |
Este es el primer taller de una serie anual de orientación y movilidad para ciegos utilizando navegación por GPS y semáforos accesibles. Los talleres tienen como objetivo familiarizar a las personas con los sistemas de navegación por GPS en modo peatonal y el uso de los semáforos accesibles. La ruta que completaron los participantes tuvo como inicio la estación del tren urbano de la Universidad de Puerto Rico y terminó en la tienda Humberto Vidal, localizada en el Paseo de Diego en Río Piedras. Los participantes trabajaron con la aplicación Google Maps.

Captura de pantalla de video taller de orientación y movilidad para ciegos utilizando navegación por GPS y semáforos accesibles

Los nuevos avances en la tecnología han permitido que los Sistemas de Posicionamiento Global (GPS) sean más precisos, hasta el punto que pueden determinar la localización de una persona, un objeto o automóvil con un margen de error de tan solo centímetros. La mayoría de los dispositivos móviles incluyen estos sistemas, permitiendo el desarrollo de aplicaciones que van desde compartir tu localización actual, hasta determinar donde se encuentra tu mascota en este momento. Las aplicaciones más reconocidas de navegación por GPS incluyen un modo de transportación por automóvil y un modo de transportación peatonal.

Por otra parte, en muchos países del mundo, incluyendo Puerto Rico, se están instalando en las intersecciones de las carreteras principales, semáforos accesibles con señales audibles para personas ciegas y señales vibro-táctiles para personas sordo-ciegas. Los postes de estos semáforos emiten una señal audible que se puede escuchar de 6 a 10 pies de distancia. También tienen un botón en forma de flecha que al ser presionado emitirá otra señal audible continua que le indica a la persona ciega cuando es seguro cruzar. Si se deja la mano en el botón en forma de flecha, entonces el poste emitirá una señal vibro táctil que alertará a la persona sordo-ciega que es seguro cruzar la vía.

La combinación de ambas tecnologías, permite que las personas ciegas y sordo-ciegas puedan llegar a su destino de forma rápida y segura.

Como parte de nuestro continuo esfuerzo en promover la productividad y la independencia de las personas con impedimentos mediante el uso de la asistencia tecnológica, nos dimos a la tarea de organizar el Primer taller de orientación y movilidad para ciegos utilizando navegación por GPS y semáforos accesibles. Este taller se efectuó a mediados de mayo de 2015 y contó con la participación de más de 10 personas ciegas, entre ellos varios usuarios con animales de servicio. Además tuvimos el respaldo de tres maestros de orientación y movilidad, una terapista ocupacional, un ingeniero de tránsito y varios voluntarios. Los objetivos del taller fueron los siguientes:

  1. Familiarizar a las personas ciegas con el uso de los Sistemas de Posicionamiento Global (GPS), mediante la utilización de aplicaciones de navegación en modo peatonal.
  2. Adiestrar a las personas ciegas en el uso de los semáforos accesibles y en como cruzar las carreteras de forma segura.
  3. Ayudar a concientizar a los conductores en la importancia de seguir las señales de tránsito y respetar los pasos peatonales, para que todos podamos llegar a nuestros destinos y así lograr minimizar el riesgo de accidentes en nuestras carreteras.

 

El taller estuvo organizado en tres fases: orientación, completar la ruta y conclusión. En la primera fase, se ofreció una orientación sobre el uso de los semáforos accesibles y como utilizar la aplicación gratuita Google Maps, la cual es accesible tanto en Android como en iOS. En la segunda fase, se completó la ruta, que inició en la estación Universidad del Tren Urbano, cruzando por varios semáforos accesibles en la Avenida Ponce de León y terminó en la tienda Humberto Vidal, ubicada en el #152 del Paseo de Diego en Río Piedras. En la tercera fase, se concluyó con una reflexión, en donde evaluamos como ayudan las aplicaciones de navegación por GPS en el proceso de lograr que las personas ciegas, con baja visión o sordo-ciegas, sean más independientes al viajar.

En el PRATP nos sentimos bien contentos con los resultados obtenidos con este taller. Estamos seguros que este será el primero de muchos que están por venir.

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