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Perspectivas de los adultos mayores sobre los facilitadores y las barreras para el uso de los equipos de asistencia tecnológica en Puerto Rico

por Elsa M. Orellano-Colón y Mayra S. Torres-Rodríguez el día 21/06/2016 08:25 |

Elsa M. Orellano-Colón, Ph.D., MSc, OTR/L, ATP es especialista e investigadora de asistencia tecnológica en el Programa de Asistencia Tecnológica de Puerto Rico (PRATP) de la Vicepresidencia en Investigación y Tecnología de la Administración Central de la Universidad de Puerto Rico.
Mayra S. Torres-Rodríguez, Psy.D. es la coordinadora de investigación del Programa de Asistencia Tecnológica de Puerto Rico (PRATP) de la Vicepresidencia en Investigación y Tecnología de la Administración Central de la Universidad de Puerto Rico.

Con el aumento acelerado de la población de adultos de edad avanzada, sus destrezas para continuar viviendo en sus hogares, es una preocupación importante para la salud pública. A medida que se envejece, se puede ir perdiendo las destrezas para realizar las actividades cotidianas del diario vivir, debido a las dificultades en la movilidad, el deterioro en la vista y en la audición y, en ocasiones, la memoria. Afortunadamente, la asistencia tecnológica (AT) puede ayudar a los adultos mayores, a continuar haciendo sus actividades diarias en su hogar y en su comunidad, de forma segura e independiente, por el mayor tiempo posible. Sin embargo, los adultos mayores, pueden tener barreras para utilizar, de forma exitosa, la AT. Algunas de ellas son: la falta de conocimiento sobre estos equipos, el costo, las restricciones económicas de los adultos mayores y la falta de cubierta, de algunos equipos de AT, por los planes médicos.

Por lo tanto, en el 2014, el PRATP llevó a cabo un proyecto de investigación para identificar los factores que podrían ayudar a los adultos mayores de Puerto Rico, a utilizar los equipos de AT. En este estudio, participaron sesenta (60) adultos (hispanos) de edad avanzada (70 años o más) con impedimentos leves, en las actividades del diario vivir y que vivían en la comunidad. A estos adultos mayores se les preguntó sobre qué cosas harían más fácil el que ellos pudiesen utilizar la AT.

Los resultados de este estudio nos enseñaron que, las personas de edad avanzada en Puerto Rico, están conscientes de las diferentes estrategias que hacen posible el uso de los equipos de AT. Sin embargo, esta población carece la información sobre los recursos disponibles para adquirir y utilizar AT. Por ejemplo, el facilitador identificado, más frecuentemente, para el uso de la AT, fue el tener la oportunidad de aprender y desarrollar destrezas en el uso de la AT. Esto responde a la falta de información sobre la variedad de equipos de AT que existen para ayudar a realizar las actividades diarias, tal como cocinar, limpiar, vestirse, bañarse y moverse en su comunidad.

Los participantes también indicaron que, el uso de los equipos de AT, sería más fácil si se pudieran obtener de forma gratuita o a un bajo costo, si tuvieran acceso a un servicio de préstamo de equipos de AT para permitir que utilicen los equipos antes de comprarlos, o si pudiesen contar con métodos de préstamos financieros para los equipos de AT de mayor costo. A pesar de que todos estos servicios existen en Puerto Rico, la falta de conocimiento acerca de la disponibilidad de estos servicios, se encontró como la barrera más significativa para el uso de la AT, entre los participantes de este estudio.

Los participantes identificaron que la provisión de AT, financiado por el plan médico, era un facilitador para el uso de AT. Sin embargo, el conocimiento que tenían los participantes sobre los equipos de AT, cubiertos por su plan médico, se limitaba a los equipos relacionados al área de movilidad (tal como los bastones, andadores y sillas de ruedas.)

Las opiniones de estos participantes demostraron la capacidad, de muchos adultos mayores, para identificar las estrategias que son necesarias para hacer más fácil el uso de la AT. Sin embargo, la falta de conocimiento sobre los servicios de AT, disponibles, impide que estos participantes utilicen equipos de AT que pudieron haberlos ayudado a permanecer, más independiente y seguros, en su hogar. Los resultados de este estudio se utilizarán por el PRATP para evaluar y desarrollar estrategias, más efectivas, para promover la disponibilidad de los servicios de AT para los adultos mayores en Puerto Rico.

Una de estas estrategias, es dar a conocer los servicios de AT ofrecidos por el PRATP. El programa ofrece una amplia gama de servicios de AT para el beneficio de los adultos mayores que tienen dificultades en hacer sus actividades diarias, para ayudarlos y que los pueden ayudar en el proceso de adquirir y utilizar los equipos de AT. Por ejemplo algunos de estos servicios incluyen: proveer información y capacitación para el uso de los equipos de AT, diseño y desarrollo de equipos de AT, a bajo costo, para los adultos mayores; préstamos de equipos de AT y reuso y reciclaje de equipos de AT. Todos estos servicios están diseñados para ayudar a que los adultos mayores aumenten su conocimiento, acceso y uso de los equipos de AT.

La promoción y el uso de los servicios que ofrece el Programa de Asistencia Tecnológica de Puerto Rico, es importante, ante la tendencia del crecimiento acelerado de la población de adultos mayores de Puerto Rico. El desarrollo de política pública para el acceso a los servicios de AT, también es esencial para maximizar las oportunidades de los adultos mayores, de mantener su independencia, calidad de vida y sus oportunidades de envejecer en su hogar. El acceso a la AT, por los adultos mayores de Puerto Rico, también puede ser posible, si los profesionales de la salud que les proveen servicios a esta población, aumentan sus conocimientos sobre los equipos y servicios de AT que ayudan a los adultos mayores a mantener su independencia y seguridad en el hogar y la comunidad.  Es necesario aunar esfuerzos dirigidos a ampliar la cubierta de los equipos de AT, por los planes médicos públicos y privados.

Para obtener mayor información sobre los equipos de AT para los adultos mayores y sobre los servicios que ofrece el PRATP, puede contactarnos a nuestras oficinas.

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