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Artículo: Mayor Independencia a los Veteranos con Asistencia Tecnológica

por Vivian I. Santos, MCR el día 10/01/2017 15:30 |

Todo hombre y mujer que, de forma valerosa y sacrificada, formó parte de las Fuerzas Armadas y que luego de su servicio regresó con alguna lesión y adquirió un impedimento, le pueden surgir muchas interrogantes. Uno de los mayores deseos de los seres humanos es disfrutar de funcionalidad e independencia en su diario vivir por lo que a aquella persona que tenga la condición de veterano se le presenta el momento de considerar estos elementos: ¿cómo va a preparar los alimentos, si no tienen mucha fuerza en las manos? ¿Cómo podrá asearse, si no puede doblarse ni tienen mucho alcance? ¿Cómo va a recordar tomarse sus medicamentos o apagar los equipos eléctricos, si padece problemas de memoria, ha quedado ciego o su condición afecta la misma? ¿Cómo realizará una llamada en caso de emergencias, si el teléfono está lejos?

Bajo estas consideraciones la Asistencia Tecnológica (AT) juega un rol protagónico; sobre todo, porque es una gran herramienta que permite lograr la deseada independencia.  La Ley Pública 108-364, según enmendada define la AT como cualquier artículo, equipo o sistema que sirve para aumentar, mejorar o mantener las capacidades funcionales de una persona con impedimentos.  En otras palabras, la AT permitirá que una persona con alguna necesidad funcional logre ejecutar una actividad por sí mismo. 

La AT se ha identificado como una herramienta que aumenta las posibilidades de integración y participación activa en la sociedad de parte de las personas que la utilizan. El uso de la AT brinda un apoyo extraordinario en el manejo de los grandes desafíos de la población de veteranos que desea seguir siendo funcional y capaz.

La AT impacta todas las áreas de desarrollo integral de un ser humano; incluye productos que ayudan a las personas que tienen dificultad para hablar, escribir, recordar, ver, oír, aprender y caminar. Algunas aplicaciones de su teléfono inteligente (por ejemplo, las aplicaciones que proporcionan recordatorios de citas) se consideran AT y pueden ayudar a quien necesite cualquiera. Por ejemplo, un veterano con retos cognoscitivos puede utilizar AT para recordar los pasos de una tarea a seguir en el área laboral o en alguna actividad del diario vivir como prepararse alimentos. Un veterano ciego parcial o total puede utilizar sistemas para computadoras que le ofrecerán retroalimentación auditiva, permitiéndole manejar y navegar por Internet desde su computadora. De igual forma, un veterano que se encuentre encamado, podrá inclusive manejar los enseres electrónicos que requiera desde su cama, sin necesitar apoyo de otra persona.

En Puerto Rico, la Administración de Salud de Veteranos provee en adición a la asistencia médica a veteranos elegibles, los equipos y servicios de asistencia tecnológica.  Esto incluye las áreas de conducir y transportación, equipos médicos, sillas de ruedas, equipos protésicos, equipos de comunicación aumentativa y alterna; y equipos para impedimentos sensoriales (visuales, audición). 

El campo de la Asistencia Tecnología es uno de grandes posibilidades para las personas, incluyendo a los veteranos, que requieran de mayor independencia al realizar actividades que van desde higiene hasta comunicación, socialización, educación y trabajo.  Lo importante es reconocer que la AT es la alternativa que hace posible que la persona que la utilice pueda gozar de una mejor calidad de vida. Para mayor información sobre AT y los servicios disponibles, pueden comunicarse al Programa de Asistencia Tecnológica de Puerto Rico (PRATP) al 787-474-9999 / 787-474-7289 o visitar nuestra página electrónica www.pratp.upr.edu

Referencia:

“Public Law 108-364, October 25, 2004 - Assistive Technology Act of 2004." Http://pratp.upr.edu/servicios/informacion/leyes-y-reglamentos/leyes-federales/public-law-108-364-october-25-2004-assistive-technology-act-of-2004/public-law-108-364-108th-congress-assistive-technology-act-of-2004. Web.

Recuperado de http://www.caribbean.va.gov/services/index.asp

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