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Los libros electrónicos y su importancia en el salón de clases

por Yadiel Sotomayor el día 13/05/2014 09:00 |
En este informe veremos varias alternativas y opciones de equipos de lectura de libros electrónicos. Equipos para estudiantes con y sin impedimentos, y equipos y servicios sólo para personas ciegas. También veremos algunas alternativas sobre cómo integrar estos equipos y libros electrónicos en el salón de clases de una manera inclusiva.

Nota: Toda la información aquí presentada está sujeta a cambios.

Introducción

La tecnología que se ha integrado al proceso educativo está cambiando los paradigmas de enseñanza. Esto lo podemos ver  hasta en escuelas de bajo recursos. Los cambios son en términos generales, buenos. Gracias a la tecnología los libros también están cambiando. Los estudiantes ya no tienen que cargar todos los libros. Sacar copia del libro es algo raro, y el hecho de no tener que comprar cientos de libros en papel, y dejar que acumulen  polvo en los anaqueles, es un beneficio económico para la escuela.

Hasta hace poco, había una población de personas que no podía tomar ventaja de los libros electrónicos. Esta población eran las personas con impedimentos; especialmente los ciegos. Esto sin embargo, ha ido cambiando. La razón principal por la cual las personas ciegas no podían aprovechar los libros electrónicos era porque eran inaccesibles.  ¿Y qué es inaccesibilidad? El que la persona, por ejemplo,  pueda ennegrecer párrafos, buscar definiciones, tomar notas, entre otras acciones, que son acciones naturales que hacen las personas con vista, la persona ciega no las puede hacer. Gracias al avance de la tecnología, han surgido soluciones que eliminan las barreras de la inaccesibilidad. Si las mismas se implementan desde un principio, hacen que ello no represente un costo oneroso el hacerlo después que el libro esté construido.

En este informe veremos varias alternativas y opciones de equipos de lectura de libros electrónicos. Equipos para estudiantes con y sin impedimentos, y equipos y servicios sólo para personas ciegas. También veremos algunas alternativas sobre cómo integrar estos equipos y libros electrónicos en el salón de clases de una manera inclusiva. Finalmente, esperamos que este informe sirva como recurso para establecer programas o planes educativos inclusivos en el salón de clases y en otras áreas en las cuales los libros sean primordiales tales como: escuelas, bibliotecas y universidades.

Formatos

Existen muchos formatos en los cuales se pueden distribuir los libros electrónicos que representan alternativas y opciones de equipos de lectura de libros electrónicos. Entre ellos se encuentran los siguientes;

  • Epub: El formato estándar. Este formato incluye la capacidad de utilizar música, vídeos y fotografías en los libros. Muchos de los lectores modernos le permiten ver este formato.
  • PDF: Este formato sólo provee apoyo para texto e imágenes. Tiene la ventaja que el producto final no ocupa mucha memoria. Sin embargo, su desventaja  es que muchos de los libros hechos en este formato tienden a ser solo imágenes del libro. Esto le imposibilita a un programa como un lector de pantalla leer el texto.
  • Amazon:Amazon utiliza varios formatos para sus libros electrónicos. Mobi, ACW, entre otros. Dependiendo del equipo que esté utilizando, Amazon provee el libro en el formato adecuado.
  • RTF o TXT: Estos formatos son puramente texto. A diferencia de los formatos antes mencionados, estos pueden ser editados.  ¿Qué significa esto? Que un estudiante o maestro puede borrar o alterar el libro sin querer. Por otro lado, esto permite que información adicional, como comentarios y notas al calce, sean añadidas. Estos formatos tienen la ventaja de ser pequeños y no ocupan mucho espacio en las computadoras y pueden ser leídos por cualquier equipo electrónico que utilice texto, como computadoras, celulares y, en algunos casos, reproductores MP3.
    Existen muchos otros formatos tanto regionales, como propietarios. Regionales significa que estos formatos son hechos específicamente para una región como los Estados Unidos o Europa. Mientras propietario significa que el formato solo funciona con un solo equipo.  Los ya mencionados son los estándares a nivel internacional. Ya que nos vamos a enfocar mucho en el uso de libros dentro y fuera del salón de clases, estos otros no se mencionarán. Sin embargo, si desean saber más sobre los distintos formatos, Wikipedia.:http://es.wikipedia.org/wiki/Libros_electrónicos tiene una lista de todos los formatos.

El Braille y la Tecnología

Por mucho tiempo, hubo un solo recurso de libros accesibles. Varias compañías producían libros en Braille, y algunos en audio, pero si un estudiante necesitaba un libro para una clase, donde lo podía buscar era en la Biblioteca del Congreso http://www.loc.gov.

Servicio Nacional de Bibliotecas para Ciegos y Físicamente Impedidos de la Biblioteca del Congreso (NLS por sus siglas en inglés), comenzó bien temprano en el siglo pasado a distribuir libros para las personas ciegas, y luego expandió sus servicios para todos aquellos que no pudiesen utilizar libros convencionales. La Biblioteca del Congreso ha provisto varios formatos de libros para las personas ciegas. Gracias a la NLS, muchas personas ciegas han podido leer muchos libros y revistas en Braille y a través de libros parlantes en audio.

Al principio, con ayuda de varias organizaciones como la American Printing House for the Blind: http://www.aph.org/, la Biblioteca del Congreso producía y distribuía libros en Braille a todas las personas que necesitaban libros. Con el auge de los reproductores de audio, la biblioteca comenzó a producir libros en audio, además de en Braille.

Hoy día la biblioteca provee libros en Braille impreso, Braille electrónico, y en formato digital. Los libros en Braille electrónicos y de audio, producidos recientemente, están disponibles en su página web. La biblioteca cuenta además con libros de otros países en su colección. Sin embargo, a pesar de que existía este recurso, muchos estudiantes a nivel escolar y universitario, preferían contratar un lector que les leyera los libros. Esto se debía a que la Biblioteca del Congreso no producía muchos libros anuales. Así que probablemente el libro que el estudiante necesitaba al momento, no estaba disponible. Esto ha ido cambiando. La biblioteca produce hoy día más libros, y con la ayuda de los equipos y aplicaciones que se citarán a continuación, son más las probabilidades de que el libro que se busca esté disponible en formatos accesibles.

Apple: Primer Distribuidor de Libros Accesible para Todos

Es difícil ignorar el famoso logo de la compañía Apple. Desde sus computadoras Mac y su línea de productos móviles como el iPhone y el iPad, Apple se ha convertido en una de las compañías más famosas. ¿Por qué se menciona a Apple, una compañía que se especializa en computadoras y celulares en un artículo sobre libros?  Sencillo, ellos fueron de los primeros en proveer el mismo libro, al mismo tiempo, por el mismo precio, en una manera accesible.

En el 2010 Apple introdujo al mercado el iPad, una tableta que permite hacer casi todo lo que se puede hacer en una computadora. Con la introducción del iPad en el mercado, Apple introdujo iBooks, una tienda de libros electrónicos que se ponían o pedían en iPad. También introdujo una aplicación con el mismo nombre para poder leer esos libros. La única diferencia que iBooks tenía sobre Amazon o Barnes & Noble, era algo extremadamente importante para los estudiantes con impedimentos. Los libros vendidos por la tienda de iBooks eran accesibles. Con el pasar del tiempo, Apple introdujo la tienda y la aplicación de lectura iBooks en sus otros equipos, el iPhone, su teléfono celular, el iPod Touch, su reproductor de medios (Media Player) portátil, y en las computadoras Macintosh. Además de libros y comics, en el 2011, Apple introdujo libros de texto a la tienda de iBooks. Con esto también introdujo iBooks Author, una aplicación para crear tus propios libros de texto o materiales para una clase o charla.

Existen muchos equipos que permiten leer un libro, e incluso el estudiante puede conseguir el libro en audio y escucharlo. Lo que hace iBooks sobresalir entre las demás herramientas de estudio, es la interacción que el estudiante ciego puede tener con el libro.

Existen muchos equipos y aplicaciones que permiten leer el libro, pero con iBooks (y las aplicaciones que se mencionarán más adelante) se puede hacer mucho más. Los estudiantes pueden por ejemplo, sombrear un párrafo o frase particular, pueden tomar notas en el mismo libro, pueden brincar de una página a otra o de capítulo a capítulo, en fin, todo lo que se puede hacer en un libro regular, la persona ciega puede hacerlo en el iPad o iPhone.

Es necesario además tomar en consideración que iBooks no es algo especializado para personas ciegas. iBooks funciona para todos los estudiantes en el salón de clases. Además, como es un libro electrónico, los libros de texto pueden tener imágenes, videos y música. También, como los productos Apple tienen acceso al Internet, los estudiantes siempre tendrán el libro actualizado. Eliminando así la compra de distintas ediciones, lo cual es algo beneficioso para la escuela. Pero Apple no es el único que provee libros electrónicos, y tampoco es la única opción en el salón de clases. Todas estas características apoyan un proceso de inclusión en el salón de clases.

Blio, Libros para Todos

A finales de la década de los 90’s, La National Federation of the Blind: http://www.nfb.org, la organización más grande de personas ciegas en Estados Unidos, y Kurzweil Technology (http://www.kurzweiledu.com/default.html), viendo la necesidad de un dispositivo portátil para leer, decidieron entrar en una alianza empresarial. Uniendo a personas ciegas, que querían el acceso de la letra impresa para todos, con ingenieros capaces de desarrollar la tarea, formaron KNFB Reading Technology (http://www.knfbreader.com/), compañía cuyo propósito es proveer acceso a la letra impresa a las personas ciegas.

En la década de los 2000, KNFB Reading Technology, introdujo el KNFB Reader. Este equipo,  consistía primero en un PDA conectado a una cámara, y luego se incorporó en un teléfono celular que permite tomar una foto a un documento impreso, y este lo lee en voz alta o lo traduce a Braille electrónico.

Basándose en el éxito del KNFB Reader, KNFB Reading Technology decidió intentar algo distinto. Comenzaron a proveer acceso a libros electrónicos, lo cual resultó en el Blio. Como iBooks, Blio está compuesto de dos programas distintos, una tienda y un lector. En la tienda uno puede comprar los libros que uno quiere leer, y utilizando el lector, puede leer estos libros comprados. La aplicación de Blio está disponible en casi todas las plataformas disponibles en el mercado. Al principio Blio fue criticado porque no era accesible para las personas ciegas. Pero esto fue rectificado rápidamente. Además de proveer acceso vía lectores de pantallas, Blio tiene aplicaciones para el iPhone, el iPad y los teléfonos Android. Así que los estudiantes pueden cargar los libros, no importa el equipo que utilicen.

Blio funciona en la computadora igual a iBooks en el iPad. Blio permite ennegrecer párrafos o frases, tomar notas en el libro, buscar definiciones y verificar cómo se escribe una palabra. En la versión móvil, Blio es un poco más limitado ya que por ejemplo, no se pueden tomar notas. Pero, el hecho que pueda tener el libro no importa el equipo que esté utilizando, lo hace más atractivo para escuelas que no tengan el dinero para comprar iPads o ya hayan comprado otros equipos y no quieran reinvertir dinero. Al presente, Blio está disponible en las siguientes plataformas. Windows XP, Vista, 7 y 8. iPhone, iPod Touch, iPad y muchos teléfonos y tabletas Android. Todavía no existe una versión para Mac.

Blio sin embargo, no es el único que puede ser utilizado en múltiples plataformas. Existen otros programas que permiten leer libros, y algunos hasta comprarlos, entre los cuales se encuentra;

Nook de Barnes & Noble…

Existen dos grandes compañías cuyo negocio es la venta de libros electrónicos: Amazon y Barnes & Noble, la competencia directa de Amazon. Hasta hace poco, las aplicaciones para celulares y tabletas de Barnes & Noble y Amazon eran inaccesibles para las personas ciegas, ni siquiera permitía leer el libro. Esto cambió en el 2012, cuando Barnes & Noble actualizó su versión aplicación Nook para el iPhone, con apoyo para VoiceOver y Zoom.

Al igual que iBooks y Blio, Nook permite comprar y leer libros electrónicos, permite además hacer marcas en el texto, ennegrecer párrafos y frases y navegar por capítulos, oraciones, palabras y caracteres. El único reto en este momento con Nook, es el área de anotar, ya que esa área todavía no puede ser accedida por lectores de pantalla.  Nook también tiene la ventaja de Blio, de que casi todas las plataformas electrónicas tienen una aplicación de Nook en la cual puedes leer los libros. Nook tiene aplicaciones para Windows XP, Vista, 7 y 8, Macintosh, iPhone, iPad e iPod Touch, teléfonos Android y Linux. En este momento, Nook es sólo accesible en el iPhone, pero Barnes & Noble ha prometido que pronto todas sus aplicaciones serán accesibles en todas las plataformas.

Otra ventaja de Nook es la disponibilidad de dispositivos cuyo único propósito es permitir la lectura de los libros de Barnes & Noble. Estos equipos se llaman Nook Touch y Nook Touch Color (Nook Tablet). Desgraciadamente, en este momento, no son accesibles. Sin embargo, Barnes & Noble ha dicho que hará estos equipos accesible. Estos equipos tienen la ventaja de ser relativamente baratos, perfecto para una escuela con pocos recursos.

Amazon

En verano de 2013, Amazon hizo algo que muchos creían imposible. Amazon tomó a Kindle, la aplicación, y la tienda de libros electrónicos, y la hizo accesible para las personas ciegas. Por mucho tiempo, los libros de la tienda Kindle no eran accesibles para las personas ciegas que querían leer un libro en esta plataforma. Sin embargo, Amazon hizo un giro de 180 grados, haciendo que su aplicación de Kindle para el iPhone, iPad, y iPod touch fuese accesible. La National Federation of the Blind revisó y evalúo esta aplicación. Pueden encontrar el escrito en: https://nfb.org/blog/atblog/grading-kindle-accessibility-ios, pero todavía falta. Esto es un primer paso, según señala la National Federation of the Blind en su evaluación. Todavía no se sabe el estado de accesibilidad en las applicaciones de Kindle para las computadoras y la versión para los teléfonos y tabletas Android.

Además de hacer la versión de su aplicación para iPhones y iPads accesible, Amazon se dio a la tarea de hacer sus tabletas, llamadas Kindle Fire, accesibles. Hasta el momento de la escritura de este documento, no se sabe qué tan bien implementada la accesibilidad para las personas ciegas esté. Pero comentarios y escritos preliminares indican que está bien construida pero tiene aún ciertas limitaciones. Se actualizará este artículo con más información cuando se tenga sobre este punto en particular.

Por otra parte, Amazon, no tan solo tiene una tienda de libros electrónicos cuentan además con una gran librería de libros grabados llamada Audible.com. Audible es una tienda que vende libros en audio. Estos libros los puedes utilizar en cualquier plataforma disponible y pueden ser un buen recurso para aquellos estudiantes que confronten otros retos para leer, no tan solo los estudiantes ciegos. Obviamente, el audio no es un substituto para la enseñanza de la lectura y escritura en nuestros estudiantes, pero sí puede ser utilizado como un complemento en o fuera del salón de clases.

Otras Aplicaciones

Existen otras aplicaciones para leer libros para  todas las plataformas. Aquí presentaremos en forma de lista, varias aplicaciones que permiten leer los libros ya comprados. Se incluyen solamente aplicaciones que son accesible para las personas ciegas utilizando un lector de pantalla o magnificador.

Windows:

  1. Blio: Como ya mencionamos en este artículo, Blio está hecho por KNFB Reading Technology y es accesible para todos.
  2. QRead: Q-Read es un programa solo para leer libros electrónicos hecho por http://q-continuum.net que permite hacer marcas, notas, y todo lo que uno espera de un libro electrónico. Este lector es hecho para personas ciegas.
  3. Nook (accesibilidad pendiente)

Macintosh:

  1. Bookle.
  2. iText Express.
  3. ReadHere Pro.

iOS (iPhone, iPod Touch, iPad)

  1. Blio. (Ya mencionado)
  2. iBooks. (Ya mencionado)
  3. Nook. (Ya mencionado)

Android.

  1. Blio.
  2. Darwin Reader.
  3. Google Books.

Además de estas aplicaciones, existen dispositivos hechos para personas ciegas. A continuación una sección sobre estos equipos; sus beneficios y fallas.

Reproductores de Libros Digitales, Digital Talking Book Players

Ya se han mencionado varios servicios que permiten comprar y leer libros. Pero, ¿qué sucede si el estudiante no tiene conocimiento de computadoras? ¿O qué sucede si ya la escuela compró los libros electrónicos y no hay una forma que el estudiante ciego pueda leerlos? Estas y otras interrogantes son las que se buscan resolver en la producción de libros para ciegos.

Los reproductores de libros digitales, digital talking book players, son equipos mayormente diseñados para las personas ciegas, que permiten hacer una variedad de cosas. A continuación una lista de algunas de las funciones que estos reproductores permiten hacer.

  1. Leer libros - Siendo la función principal de estos equipos, proveen apoyo a mucho de los formatos mencionados en este artículo y muchos otros. Además, permiten hacer marcas, tomar notas en los libros y mucho más.
  2. Grabar -Todos estos equipos tienen una grabadora de alta calidad. Excelente para clases largas y para que el estudiante pueda repasar el material a su conveniencia.
  3. Reproducir Música - Además de todos los beneficios de estos equipos en el salón de clases, también ofrecen adiestramiento para el estudiante.

Además de estas características, cada equipo tiene algo distinto que trae a la mesa. A continuación una lista de los reproductores de libros digitales más famosos, y páginas de Internet donde pueden buscar más información.

  1. Victor Reader Stream - http://www.humanware.com/microsite/stream/index.html
  2. BookSence - http://www.hims-inc.com/products/booksense/
  3. Book Port Plus. http://tech.aph.org/bt_info.htm
  4. PlexTalk Pocket - http://www.freedomscientific.com/products/fs/plextalk-pocket-product-page.asp

Conclusión

Es interesante ver cómo avanza la tecnología, lo que hoy día es relevante, mañana estará obsoleto. Hace 30 años, no existía la noción de libros electrónicos. Hoy día, gracias a los libros electrónicos, podemos cargar una biblioteca con nosotros. Es nuestro deber como maestros, integrar la tecnología en el salón de clases. La tecnología vino para quedarse, y sería bueno conocer las opciones.

Las ventajas de los libros electrónicos son muchas, pero también es necesario tomar en consideración quiénes los van a utilizar. De nada vale hacer una inversión de miles de dólares, si los estudiantes no lo podrán utilizar. Es importante entonces tener en mente las opciones accesibles para las personas con impedimentos al momento de estas compras e inversiones.

Habiendo tomado todo esto en consideración, los beneficios de los libros electrónicos no se pueden negar. Estos libros traen a las personas con impedimento al mismo nivel que el resto de los estudiantes promoviendo así la inclusión, y no la segregación.

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