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La asistencia tecnológica: Alternativa para las personas hospitalizadas y en proceso de convalecencia

por lsantiago el día 16/03/2015 07:20 |
Una hospitalización puede ser una experiencia traumática y de mucha incertidumbre para cualquiera persona. Para una persona con impedimento o para quien haya adquirido uno recientemente resulta aún más estresante, ya que las barreras que puede encontrar en el proceso de hospitalización y convalecencia pueden ser muchas. Para compensar las barreras que se pueden presentar en ese proceso la Asistencia Tecnológica (AT) puede proveerles a la persona con impedimentos y su familia alternativas que promueven la independencia y productividad, y por ende facilitan la seguridad y los cuidados.

La AT se define como todo tipo de equipo y servicio que puede ser utilizado para aumentar mantener o mejorar las capacidades funcionales de las personas con impedimentos. Es decir, mediante el uso de la AT la persona con impedimento logrará realizar más actividades del diario vivir por cuenta propia.

William C.; Kenneth O; Linda F.; Machiko, T; Carl G., (1999) realizaron un estudio durante 18 meses con 104 personas con impedimentos divididas en 2 grupos de 52 participantes cada uno. El grupo control no utilizó equipos de AT, mientras que el grupo experimental utilizó equipos de AT. El estudio pretendía conocer cuál era la efectividad del uso de la AT en el mantenimiento de la independencia y la reducción de costos de cuidado en el hogar. El mismo  concluyó que los costos de atención médica y cuidados especializados se redujeron significativamente en el grupo de personas con impedimentos que utilizaron equipos de AT en comparación con el grupo de personas que no utilizó equipos de AT.

Estos beneficios que ofrece la AT a la persona con impedimentos congénitos o adquiridos y su familia pueden comenzar a recibirse desde el proceso de intervención en un centro hospitalario. Por ejemplo, una persona que haya sufrido un accidente cerebro-vascular, y a quien se le haya afectado su capacidad de comunicación de manera parcial o total puede utilizar plantillas de comunicación o cualquier equipo de comunicación de baja tecnología que le permita mantener una comunicación funcional y productiva con su familia y el personal médico durante su proceso de recuperación y tratamiento. Así mismo, luego del alta los pacientes encamados podrían utilizar equipos y sistemas que les permita el control independiente de equipos electrónicos tales como: abanicos, luces, alarmas, aire acondicionado, entre otros.

Durante la planificación de alta de un paciente con impedimentos es importante que se oriente de forma básica sobre las alternativas de AT disponibles para compensar su impedimento. Esto permitirá a la persona con impedimentos y a su familia identificar formas que le permitan manejar sus necesidades de una manera efectiva en su ambiente natural. Por ejemplo, equipos y alternativas para actividades de vida independiente tales como: alimentarse, vestirse, asearse, seguridad en el baño y recreación.

Por lo antes expuesto, los planificadores de alta, trabajadores sociales y enfermeros se consideran pieza clave para orientar y apoderar a las personas con impedimentos y sus familiares sobre qué es la AT y cuáles son las alternativas de servicios y equipos disponibles en Puerto Rico.

En la isla el Programa de Asistencia Tecnológica de Puerto Rico (PRATP) cuenta con servicios de orientación y evaluación en AT; servicios de Reciclaje de Equipos de AT, alternativa con la cual podrían obtener equipos de baja o alta tecnología de forma gratuita siempre que estén disponibles,  Programa de Préstamo de Equipo de AT con el cual la persona con impedimentos, luego de identificar un equipo podrá utilizarlo por un límite de tiempo establecido en su ambiente natural satisfaciendo una necesidad temporera o confirmando que el equipo cumple con las expectativas y con el objetivo para el que fue considerado.

La AT abre una puerta de posibilidades, solo hay que identificarla y utilizarla.

Bibliografia:

William C.; Kenneth O; Linda F.;Machiko, T; Carl G., (1999).  Effectiveness of Assistive Technology and Environmental Interventions in Maintaining Independence and Reducing Home Care Costs for the Frail Elderly. Archives Family Medice. Vol. 8 Num. 3. 210-217.

 

 

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