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El uso de la Asistencia Tecnológica en el adulto mayor

por lsantiago el día 30/09/2014 09:15 |
Estudios sobre el uso de la Asistencia Tecnológica (AT) por los adultos mayores han concluido que su uso impacta significativamente su calidad de vida, aumentando su independencia, su capacidad de comunicarse, vestirse, bañarse de manera segura, preparar alimentos, alimentarse y caminar. Además, facilita grandemente el cuidado de los adultos mayores con impedimentos, reduciendo así los costos de cuidados en el hogar y la carga para sus cuidadores. (McCreadie, C. & TInker, A. 2005).

Partiendo de esa premisa, es importante preguntarse ¿por qué el uso de la AT para el adulto mayor representa un reto y en ocasiones se rechaza su uso? El proceso para que un adulto mayor integre o decline el uso de la AT en su vida depende de múltiples factores. Para la población de personas con impedimentos y de edad avanzada pueden surgir muchos cuestionamientos sobre cómo un equipo asistivo va a promover la independencia y productividad que a medida que envejecemos vamos perdiendo. Por ejemplo: ¿lograré usar el equipo?, ¿será muy costoso?, ¿qué pensarán cuándo me vean utilizándolo? Es importante, que antes de considerar el uso o recomendar algún equipo de AT para un adulto mayor se oriente y se adiestre adecuadamente sobre la función del equipo y cómo podrá obtenerlo. De esta manera, el adulto mayor con impedimento se sentirá más seguro de lo que integrará en su vida, y las posibilidades de abandonar el uso del equipo se reducirán significativamente (Bakers, J & Bass, G, 2003). También, es importante señalar que el apoyo de la familia es un elemento determinante para que el adulto mayor acepte o rechace el uso de la AT.

Revisando la literatura, Rogers W. & Mynalt, E. (2003) han identificado diversas razones que apoyan la aceptación y uso de la AT por el adulto mayor. Entre éstas:

  • Facilita la realización de tareas 
  • Fácil de utilizar 
  • Aumenta la seguridad emocional y física 
  • Mejora la funcionalidad 
  • Facilita la independencia en el diario vivir

Otra razón para utilizar la AT incluye la capacidad de disminuir o eliminar las barreras del ambiente que enfrentan las personas luego de adquirir un impedimento. Por ejemplo, una persona que como consecuencia de un diagnóstico de diabetes va perdiendo su capacidad visual, puede usar equipos de AT para poder continuar usando su computadora y mantenerse en contacto con sus familiares y leer las noticias recientes.

Por otro lado, la AT ha encontrado resistencia y se ha abandonado su uso por el adulto mayor para las cuales se ha considerado su uso. Rogers W. & Mynalt, E. (2003) concluyeron que las razones para el rechazo o abandono de la AT en la edad avanzada pueden incluir:

  • La capacidad funcional del consumidor mejora
  • Falta de conocimiento de cómo utilizar el equipo
  • No se pareó adecuadamente el equipo con el medio ambiente o la necesidad de la persona
  • Fallo en el funcionamiento de la AT
  • Preferencia por la asistencia de otra persona (cuidadores)
  • Sentimientos de vergüenza y frustración 
  • Negación de la necesidad de la AT

Otra de las razones para el abandono de un equipo de AT se asocia con la opinión social negativa con relación a las personas con impedimentos. Por ejemplo, el uso de bastones, andadores o sillas de ruedas podría ser percibida como un símbolo negativo de los impedimentos. Esto puede ser determinante para la aceptación, el uso continuo, o el abandono de la AT por las personas mayores, sobre todo para aquellos que experimentan por primera vez un impedimento.

En un estudio realizado por McCreadine, C. & Tinker, A. (2003), se entrevistaron 67 adultos mayores para conocer su experiencia utilizando AT. Los resultados sugieren que el nivel de aceptación de la AT depende de la necesidad sentida por el adulto mayor de utilizar un equipo de AT, y el conocimiento que se tenga sobre el equipo a utilizar. Las 67 personas entrevistadas identificaron grandes beneficios del uso de la AT. Por tanto, la investigación hace evidente la contribución positiva que tiene AT en las actividades de la vida cotidiana y la promoción de la independencia en el adulto mayor con impedimentos.

La falta de uso de equipos de AT puede tener serias consecuencias tal como la pérdida de las habilidades funcionales, el aumento en el costo de los servicios de cuidado y salud, y la falta de efectividad en el uso de los fondos de las agencias. La población de personas de edad avanzada a nivel nacional y mundial sigue aumentando. Por lo tanto, es importante destacar la importancia de cómo la AT se puede convertir en una herramienta para aumentar la función, mantener la independencia y ampliar las oportunidades de participar en actividades significativas en la vejez.

De esta forma, tendremos una población ávida de mantener su funcionalidad e independencia con mayor nivel de receptividad con relación al uso de la AT. Estos cambios de sistemas dirigidos a minimizar las barreras que representa envejecer, tener un impedimento y utilizar la AT en nuestra sociedad requiere que las agencias públicas y privadas que les ofrecen servicios a esta población se apoderen del conocimiento básico de lo qué es la AT para así lograr efectivamente la inclusión de ésta en sus vidas. Creamos en la AT, integremos la AT.

Bibliografía

  1. Bakers, J. & Bass, G. (2003). Assistive Technology and older adults. Through Caregiving., p. 1-49. Department of Human Services.
  2. McCreadie, C. & Tinker, A. (2005). The acceptability of assistive technology to older people. Ageing and Society, 25, p.91-110. Cambridge Journals.
  3. Rogers W. & Mynalt, E. (2003). How can technology contribute to quality of life of older adults? The technology of humanity (p.22-30). Chicago, IL; Illinois Institute of Technology.

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