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El Diseño Universal (DU) y la Asistencia Tecnológica (AT)

por Eugenio Latour-Ledón, PRATP el día 24/09/2012 08:12 |
El DU es el diseño de productos, equipos y ambientes a ser utilizados por personas de todas las edades, destrezas y habilidades. Variaciones en el desempeño funcional le pueden ocurrir a cualquiera en cualquier momento de su vida: una enfermedad, un accidente o el mismo efecto de meramente envejecer. Limitaciones funcionales también pueden ocurrir por ubicación o ambiente: ambientes ruidosos que afectan la audición, oscuridad que afecta la visión e incluso tener un catarro puede afectar la resistencia y la fortaleza.

La AT es el diseño tradicionalmente ligado a las necesidades de individuos con impedimentos que requieren de la asistencia técnica de un equipo para desarrollar funciones básicas que se encuentran afectadas por el impedimento. Estos equipos y productos se diseñan específicamente para suplir las necesidades de individuos con ciertos tipos de impedimentos, ya sean sensoriales, físicos o mentales.

Los impedimentos son un factor natural de la vida. La gran mayoría de las personas con impedimentos los han desarrollado a lo largo de sus vidas.

El reto es diseñar equipos universales que sean prácticos y atractivos para personas con impedimentos que requieren asistencia tecnológica. Estos productos accesibles deben ser funcionales para que beneficien a una mayor cantidad de personas en una gama mayor de situaciones.

Un producto diseñado para un uso en específico puede convertirse en un artículo de AT dependiendo del usuario. Una lupa sirve para observar detalles de los sellos para un filatélico, la misma lupa se convierte en AT cuando una persona con impedimentos visuales la utiliza para leer. Unos audífonos sirven para que un individuo vea televisión o escuche música sin molestar a los demás, los mismos audífonos sirven para incrementar la audición de una persona con impedimentos auditivos. Un carro eléctrico sirve para transportar a un golfista a través del campo de juego, el mismo carro  puede servir para mover a una persona con impedimentos físicos.

El efecto más significativo de un producto o equipo exitoso diseñado universalmente es promover la integración social de las personas con impedimentos a la comunidad. Con mejores diseños de productos, los individuos con impedimentos pueden ser más independientes en sus hogares, comunicarse de formas variadas, ser competitivos en mejores empleos, viajar de forma segura por las calles y aceras, usar transportación publica e interactuar en cualquier tipo de actividad y ambiente, igual que una persona sin impedimentos.

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