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Artículo: ¿Cómo la Asistencia Tecnológica puede cambiar la vida de una persona con déficit de integración sensorial?

por Carlos Carle Rivera, OTL el día 23/05/2017 10:23 |

Es de todos conocido la ‘’relación entre cuerpo y mente’’. Los sistemas que componen al ser humano no se pueden desligar uno del otro. Por ejemplo, el sistema respiratorio y el circulatorio van de la mano en el proceso de intercambio del oxígeno que respiramos. Sólo se segregan para fines de estudio, para conocer cada uno, pero al fin y a la postre, funcionan en combinación. Así que si se afecta uno; podría afectarse otro sistema.

El ser humano responde a estímulos del ambiente y demuestra un sentido de alerta ante lo que le rodea, actuando según la reacción al estímulo percibido, por ejemplo, cuando hace frío buscamos calentar el cuerpo utilizando un abrigo. Cuando se reacciona de forma adecuada a un estímulo externo, la acción exhibida se denomina como la correcta o esperada.

Sin embargo, cuando la reacción ante un estímulo externo no es la esperada, o la que se supone se exhiba; la conducta demostrada podría clasificarse como un acto que no es “normal” o incorrecto… y una conducta incorrecta es mal vista en el contexto social, académico y quizás hasta moral.

Los estudios científicos han revelado que el 15.5% de los niños en edad escolar de la población general tiene dificultades con la regulación sensorial de su entorno (Reynolds, et al, 2008). Así las cosas, son muchos los niños y adultos que pueden presentar dificultades en el procesamiento de las diferencias entre estímulos emocionales, motrices y sensoriales que son necesarias para la vida diaria.

El Desorden de Integración Sensorial (DIS), fue descrito inicialmente por la doctora A. Jean Ayres PhD, terapeuta ocupacional y psicóloga educativa, como un “atasco” neurológico que impide que ciertas partes del cerebro reciban e interpreten adecuadamente información sensorial y respuestas corporales.

El Desorden de Integración Sensorial también puede ser descrito como una condición por la cual el sistema nervioso recibe mensajes de nuestros sentidos, pero tiene dificultades en el procesamiento de la información sensorial para trasmitir adecuadamente las respuestas motoras y de comportamiento.

Estas respuestas, podrían interpretarse como mala conducta, como falta de capacidad en seguir instrucciones o mandatos… inclusive: mala actitud.

La respuesta es el resultado de cómo se procesa e interpreta ese estímulo, así que, si la respuesta no va a la par de lo esperado, podría catalogarse como un fallo o error. Este resultado puede afectar notablemente la ejecución del individuo en su quehacer académico, conductual y más aún… en la percepción de los demás hacia su persona.

Las acciones mal adaptativas que se exhiben como respuestas a los estímulos pueden afectar el desempeño motor, cognoscitivo y académico del individuo. Es aquí donde la Asistencia Tecnológica podría ser una herramienta que ayude a dirigir el funcionamiento a uno esperado… lo que la teoría de integración sensorial llama modulación.

La modulación sensorial es la función del sistema nervioso central para ajustar la intensidad y la duración de estímulos que afectan al nivel de alerta. Por tanto, si el sistema nervioso no se ajusta a las señales sensoriales puede dar una hiper respuesta (se interpreta el estímulo en un grado mayor de intensidad) o hipo respuesta (se interpreta el estímulo en un grado menor de intensidad)

La modulación sensorial es la capacidad para regular y organizar la intensidad y la naturaleza de las respuestas al estímulo sensorial dentro de una forma graduada y adaptativa. (Miller & Lane, 2000).

El déficit sensorial puede afectar la recepción e interpretación de estímulos visuales, auditivos, gustativos, táctiles, olfativos y los de índole vestibular (relacionados al movimiento).

Al afectarse, por ejemplo, los sistemas auditivos y/o visual, podría verse trastocada la interpretación de estos estímulos, acorde a tareas relacionadas con el proceso de aprendizaje.

Las personas con el Desorden de Integración Sensorial malinterpretan la información sensorial cotidiana como el tacto, el sonido y el movimiento.  Ellos pueden sentirse abrumados por la información sensorial y pueden buscar ciertas experiencias sensoriales y evitar otras.

Algunos ejemplos de conductas externas incluyen ser hipersensibles a las sensaciones tales como la textura de la ropa, el contacto físico cercano, la luz brillante y ciertos sonidos que pueden ser abrumadores o causar irritación en los niños con Desorden de Integración Sensorial.

Algunos otros niños pueden ser poco o no sensibles al medio ambiente o a la estimulación, incluso cuando el dolor, el calor o frio extremos; normalmente deberían causar una reacción.

La asistencia Tecnológica podría brindar opciones que faciliten la realización de actividades/tareas, mediante el uso de asistivos o equipos de AT que complementen las destrezas que posea el individuo. La asistencia tecnológica es cualquier equipo (comercial, adaptado o fabricado) que se utilice para aumentar y/o mejorar el funcionamiento de una persona con alguna necesidad o impedimento.

Niña utilizando audifonos que cancelan los ruidos ambientales circundantes.

Niño utilizando un cubículo portable

Tomemos un ejemplo. Pensemos en un niño que presente retos en los procesos relacionados a la lectura (sus niveles de atención, el iniciar y mantener la lectura, la falta de foco en la tarea). Los estímulos del ambiente (sonidos, temperatura del salón, estímulos visuales, etc.) podrían estar afectando las destrezas de prestar atención y concentrarse en la lectura. Podría ser una opción, disminuir los estímulos circundantes y si fuera necesario, “ajustar el ambiente” para hacer de éste, uno con estímulos más controlados a fin de lograr una mejor atención. Una posible opción podría ser el uso de un sistema de cancelación de ruidos (noise cancelling headphone) en conjunto a un cubículo portátil, con el propósito de modular los estímulos auditivos y visuales externo que reciba el niño. Al bloquear los estímulos circundantes, se trabajaría en dirigir la atención a la tarea de lectura. Otra opción podría ser el uso del material a leer, presentado en un medio audible (grabación), ésto si se identifica como fortaleza la recepción de estímulos a través de la vía auditiva. Estas alternativas de asistencia tecnológica podrían mejorar las destrezas de comprensión y seguimiento de la lectura.

En el caso de exhibir hipo respuesta, por ejemplo, a estímulos de temperatura (caliente-frío); el individuo podría exponerse a una situación en dónde su seguridad se vería en riesgo al no reconocer la temperatura del agua. La asistencia tecnológica podría brindar alternativas basadas en identificar claves visuales que darían la información al individuo sobre la temperatura del agua (LED Faucet Lights) (LED Temperature Sensor Colored Water Faucet).

LED Faucet Lights: aditamento que colorea el agua (de color rojo si el agua está caliente y de color azul si el agua está fría)

Estos son algunos ejemplos de cómo la asistencia tecnológica podría ayudar a individuos con Desorden de Integración Sensorial en tareas del diario, de índole académicas, etc. El terapeuta ocupacional certificado en Asistencia Tecnológica puede ofrecer alternativas que ayuden, en conjunto con el tratamiento bajo el modelo de integración sensorial, a mejorar la ejecución del individuo haciéndolo más funcional e independiente.

Si te interesa tener alternativas que te ayuden o ayuden a algún amigo o familiar con Desorden de Integración Sensorial, puedes comunicarte al PRATP al teléfono (787) 474-999 o visita nuestra página en Internet www.pratp.upr.edu y te orientaremos sobre opciones que sean adecuadas a las necesidades en el área de integración sensorial.

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