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Artículo: Peripatología y tecnología: Una combinación posible

por Nestor O. Rivera Castro el día 13/05/2014 09:45 |
En muchas ocasiones, nos hemos preguntado: ¿Este color combina con éste? o ¿Combinan los muebles con los colores de la casa? A veces pensamos que, por alguna razón, una cosa no se puede combinar con otra. Pero si se analizan cuidadosamente los factores, es posible que lo que creemos que no se puede combinar, si se puede e inclusive ayudará a que lo que pensábamos que no se podía, resulte.

Quizás algunos de nuestros lectores se cuestionarán, ¿Qué es eso de combinar la peri patología y la tecnología? Bueno, primero debemos definir qué es peri patología.

Peri patología es, en términos generales, la ciencia que estudia las estrategias de orientación y movilidad de las personas ciegas y con baja visión, con el propósito de fomentar la independencia y la accesibilidad de movimiento en esta población.

¿Y cómo podemos integrar estas destrezas de orientación y movilidad? Tomemos en cuenta que existen dos métodos de independencia para la movilidad de las personas ciegas: el uso de perro guía o el uso del bastón. La mayoría de las personas ciegas no utilizan perro guía, ya que no cuentan con los recursos o el espacio para tenerlo, o en otros casos no se acostumbran a ellos y tienden a ser más independientes. Por lo tanto, utilizan el bastón, y sobre esta base es que explicaremos una posible alternativa de cómo utilizar la tecnología en estos casos.

Cuando un estudiante con impedimentos visuales es registrado en el programa de Educación Especial, es importante que además de la enseñanza del sistema Braille, y del ábaco para las matemáticas, se le instruya en las destrezas de peri patología, o sea, orientación y movilidad. Esta enseñanza se basa en destrezas como la técnica correcta de caminar con el bastón, detectar obstáculos y técnicas de protección para evitar accidentes mientras está caminando.

Pero tomemos en cuenta que, en ocasiones, la persona ciega puede llegar a un lugar, por ejemplo, mediante transportación pública, y por no preguntar cuándo llega, o quizá el transporte público no los deja cerca de su destino, se pierden. Y cuando caminan, no consiguen a quién preguntarle dónde están o dónde queda el lugar que buscan. Con la tecnología en combinación, podrían movilizarse mejor.

¿Qué recurso tecnológico sería adecuado para este propósito? El más adecuado para realizar esta labor es el aplicable mediante el Sistema de Posicionamiento Global (GPS, por sus siglas en inglés). Esta tecnología, que se puede adquirir de manera separada mediante una pantalla o integrada a la telefonía celular, disponible en algunos de los modelos, contiene sintetizadores de voz integrado, que para la persona ciega, puede ser la solución del problema de accesibilidad para llegar a su destino.

Alternativas de GPS con mapas de Puerto Rico:

  1. Trekker Brezze

    Unidad en forma de control remoto que integra voz en español. Su funcionamiento es sencillo, ya que la persona ciega solamente utilizará 6 botones para su operación.

    Más información en www.humanware.com

  2. Sendero GPS

    Hay dos alternativas de los sistemas Sendero. La primera es un programa para instalar en los anotadores parlantes y en Braille de Humanware. La segunda es una aplicación para el iPhone y Android, llamada "Look Arround". Esta aplicación es sencilla de usar, aunque solamente indica la ubicación actual y 5 puntos de interés cercanos. No es posible crear rutas.

    Más información en www.senderogroup.com

  3. Street Talk GPS

    Esta programación se instala en los anotadores parlantes y en Braille, Pac Mate. La misma requiere una antena externa para la comunicación GPS.

    Más información en www.freedomscientific.com

De esta manera, podríamos integrar estratégicamente los recursos tecnológicos si enseñamos orientación y movilidad a las personas ciegas, aprendiendo así a ser más independientes. Ahora bien, siempre se deben tomar las debidas precauciones a la hora de realizar esta estrategia, tomando en cuenta que la persona debe dominar primero las destrezas de orientación y movilidad para después integrarlas con la tecnología GPS. Además, se debe instruir a la persona sobre cómo colocar el equipo, de manera que no le afecte al caminar, y  cómo acceder al GPS junto con sus instrucciones de manejo. De esta forma, tendremos la seguridad de que la persona ciega pueda desplazarse a su destino tranquila y seguramente.

Consideramos que esta es una estrategia factible y funcional para que la tecnología ayude a que las personas con impedimentos visuales tengan mayor independencia en sus vidas. ¡Hasta la próxima!

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